10 matemáticos negros e suas contribuições


Created on 14 Nov, 2019
Revision of 16 Jun, 2022
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“A cor da pele não tem nenhuma ligação com a força da mente ou com os poderes intelectuais.”
— Benjamin Banneker

Os nomes a seguir representam os famosos matemáticos negros, em ordem cronológica, que venceram as probabilidades contra sua discriminação e alcançaram a excelência no campo da matemática.

1. Benjamin Banneker (1731-1806)

Mais conhecido por: Construir um relógio que tocava a cada hora
Artigo Principal: Benjamin Banneker

Embora mais conhecido como cientista afro-americano, Benjamin Banneker era uma pessoa de vários talentos que se auto-educou em astronomia e matemática. Ele também foi escritor, compilador de almanaques, agrimensor e inventor. Aos 24 anos, Banneker observou um relógio de pulso e o usou para construir seu próprio relógio a partir de madeira que batia na hora. Ele criou quebra-cabeças para trigonometria que demonstravam seu conhecimento de logaritmos. Banneker também tentou encontrar os comprimentos exatos de um triângulo equilátero inscrito dentro de um círculo em que o diâmetro do círculo é conhecido. Ele trouxe uma contribuição positiva nos anos de matemática antes de qualquer matemático negro surgir.

2. Charles Lewis Reason (1818-1893)

Mais conhecido por: Primeiro afro-americano a ensinar em uma faculdade predominantemente branca

Embora as contribuições de Reason para o campo não sejam espetaculares, ele é lembrado como o primeiro afro-americano a ser nomeado professor universitário em uma faculdade predominantemente branca, ou seja, a New York Central College, McGrawville. Charles Reason era um prodígio da primeira infância em matemática, pois seus pais deram grande ênfase à educação desde o início. Aos 14 anos, Charles começou a lecionar na African Free School, em Nova York, de onde embarcou em sua carreira ao longo da vida como educador. Ele trabalhou incansavelmente para promover a educação entre os negros e até fundou a Sociedade para a Promoção da Educação entre Crianças de Cor.

3. Kelly Miller (1863-1939)

Mais conhecido por: Primeiro afro-americano a frequentar a John Hopkins University

Matemático, sociólogo, colunista, ensaísta e estudioso, Kelly Miller teve uma influência notável na vida intelectual dos afro-americanos. Quando um ministro notou as excepcionais habilidades matemáticas de Miller, ele o enviou ao Fairfield Institute, de onde ganhou uma bolsa de estudos para Howard e, mais tarde, frequentou John Hopkins para estudos de pós-graduação em matemática, física e astronomia. No entanto, quando JH aumentou a taxa de matrícula, Miller saiu e adotou uma carreira de professor em sociologia e depois prosseguiu seus estudos de matemática. Miller também foi a primeira pessoa a ensinar sociologia na Howard University.

4. Dudley Weldon Woodard (1881-1965)

Mais conhecido por: Segundo afro-americano a obter Ph.D em matemática e estabeleceu o programa de pós-graduação em matemática na Howard University

Dudley Woodard é lembrado como o segundo afro-americano a obter um doutorado em matemática pela Penn. Woodard teve mais conquistas do que qualquer um de seus antecessores. Ele conseguiu publicar a tese de mestrado, 'Loci Connected with the Problem of Two Bodies', e ensinou matemática em nível de faculdade por 20 anos. Ele também foi reitor da Howard - a universidade de maior prestígio para os americanos negros da época. Em Howard, Woodard estabeleceu um programa de pós-graduação em matemática e o aprofundou, estabelecendo uma biblioteca de matemática, aulas e seminários patrocinados - em suma, Woodard avançou a faculdade de matemática de forma constante em apenas um quarto de século. Ele é distinguido como um dos maiores matemáticos negros de todos os tempos.

5. Martha Euphemia Lofton Haynes (1890–1980)

Mais conhecida por: Primeira mulher afro-americana a obter um Ph.D em Matemática

Embora ela seja lembrada como a primeira mulher negra norte-americana com doutorado em matemática em 1943, este foi apenas um trampolim na extraordinária e altamente influente carreira de Martha Haynes. Ela desempenhou um papel instrumental na mudança da face do sistema educacional do qual os negros eram frequentemente segregados ou em número muito pequeno. Por quarenta e sete anos, Haynes ensinou nas escolas públicas de Washington DC, onde também foi a primeira mulher a presidir o Conselho Escolar da DC. Haynes 'também atuou como presidente da Dunbar High School e do Distrito de Columbia Teachers College para seus respectivos departamentos de matemática. No Miner Teachers College, ela foi até o estabelecimento do departamento de matemática.

6. Elbert Frank Cox (1895-1969)

Mais conhecido por: Primeiro afro-americano a receber Ph.D em Matemática

Elbert Frank Cox é um nome que talvez nunca seja esquecido quando se fala de matemáticos negros. Em 1925, Cox se tornou o primeiro afro-americano a obter um Ph.D em matemática. Ele inspirou muitos futuros matemáticos negros e serviu uma carreira de professor de 40 anos. Ele ensinou na Howard University e na West Virginia State College. O Discurso de Cox Talbot é entregue anualmente nas reuniões nacionais da Associação Nacional de Matemáticos em sua homenagem e o Fundo de Bolsas de Estudo Elbert F. Cox, usado para ajudar estudantes negros a alcançar objetivos educacionais, também é homenageado em sua homenagem.

7. William Waldron Schieffelin Claytor (1908-1967)

Mais conhecido por: Terceiro afro-americano a receber um Ph.D em Matemática

Sendo o aluno mais promissor de Dudley Woodward em Howard, não é surpresa que William Calytor tenha sido recomendado para estudos adicionais na Penn. Claytor rapidamente ganhou uma excelente reputação em Penn, onde ganhou a Harrison Scholarship em Matemática e mais tarde a Harrison Fellowship in Mathematics - o prêmio de maior prestígio que Penn tinha a oferecer. Além disso, sua dissertação também foi bem recebida pelo corpo docente da Penn, porque aprofundou a teoria de Peano Continua - um ramo da topologia de conjuntos de pontos. Em 1933, Claytor tornou-se o terceiro detentor de Ph.D afro-americano e ingressou no West Virginia College como membro do corpo docente. Mais tarde em sua vida, Claytor ganhou uma bolsa Rosenwald em 1937 para desenvolver ainda mais sua teoria sobre imutabilidade em questões relacionadas a contínuos homogêneos. Infelizmente, ele passou por um período difícil, após o qual Claytor conseguiu voltar ao trabalho de professor, mas não voltou à sua pesquisa, o que deixou muitos colegas da Penn decepcionados.

8. Marjorie Lee Browne (1914-1979)

Mais conhecido por: Terceiro afro-americano a obter um Ph.D em Matemática

Outra matemática e educadora de destaque foi Marjorie Browne, a terceira mulher negra a obter um doutorado em seu campo. Ela não apenas presidiu o Departamento de Matemática da North Carolina College, mas também foi responsável pela instalação do primeiro centro de computador digital eletrônico em uma faculdade minoritária em 1960. Browne ensinou matemática para graduação e pós-graduação e publicou quatro conjuntos de notas de aula durante esse período para outros professores para usar. Além disso, na década de 1950, Browne ganhou uma bolsa da Ford Foundation para a Universidade de Cambridge e outras bolsas para a Universidade da Califórnia e a Universidade de Columbia, permitindo-lhe viajar muito para o seu campo de estudo.

9. David Harold Blackwell (1919-2010)

Mais conhecido por: Primeiro membro do corpo docente negro da UC Berkeley e apenas americano negro ingressado na Academia Nacional de Ciências

Talvez um dos maiores matemáticos afro-americanos, David Blackwell faça parte do mesmo nome do Teorema Rao-Blackwell, primeiro candidato negro (e único) à Academia Nacional de Ciências e primeiro membro titular do corpo docente da Universidade da Califórnia, Berkeley. Blackwell também foi presidente da Sociedade Americana de Estatística e vice-presidente da Sociedade Americana de Matemática.

10. Jesse Ernest Wilkins Jr. (1923-2011)

Mais conhecido por: Entrando na Universidade aos 13 anos

Justamente referido como o 'gênio negro' na mídia, esse afro-americano era um matemático, engenheiro mecânico e cientista nuclear que se tornou o aluno mais jovem de todos os tempos a entrar na Universidade de Chicago aos 13 anos. Wilkins trabalhou como colaborador de o Projeto Manhattan durante a Segunda Guerra Mundial, escreveu vários artigos científicos, ganhou muitos prêmios, serviu em vários cargos importantes e ajudou no recrutamento de estudantes minoritários em cursos de ciências. Jesse Wilkins atuou em seus respectivos campos por setenta anos, fazendo contribuições inegáveis ​​à óptica, engenharia civil e nuclear e matemática pura e aplicada.


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